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動名詞

さて、ここからはちょっと文法が複雑になってきます。

とはいえ、簡単に説明していくように頑張りますので、しっかりついてきてくださいね。

動名詞といっても、英語を始めて学ぶ人にとっては、いまいちピンと来ないかもしれませんね。

動名詞とは、読んで字のごとく、動詞の名詞です。つまり、動詞が名詞化をするということです。これだけ言ってもなかなかピンと来ないかもしれませんが、日本語でイメージしてもらえば、分かりやすいかもしれませんね。

例えば、「学校に行く」という文章の中で、動詞の名詞化を行うとどうなるか?

「学校に行くこと」ですね。「行く」という動詞を「行くこと」というふうに名詞化することによって、「学校に行くことは楽しい」のような文章を作ることができるようになります。これを動詞を名詞化せずに作ってしまうと「学校に行くは楽しい」となり、ちょっと日本語に慣れていない外人さんが話す日本語のようになってしまいますね。

これを英語に置き換えてみると、「Go to school is fun.」というのは、まさに「学校に行く楽しい」というちょっとおかしな日本語同様、ちょっとおかしな英語なのです。

つまり、「go」という動詞を名詞化しないと英語でも日本語同様、文法として成立しないのです。違和感を感じる文章になってしまうのです。

さて、では英語で動詞を名詞化する、つまり動名詞を作るにはどうすればいいのでしょうか?日本語では、「動詞(○○する)+こと」で名詞化できましたが、英語の場合は「動詞+ing」で名詞化することができます。

ingといえば、現在進行形のところで出てきましたが、まさにそれと同じです。

さっきのおかしな英語をきちんとした英語に直すと、

Going to school is fun. → 学校に行くことは楽しい。

となるわけです。

動名詞の他の例文をいくつか見てましょう。

I like studying English. → 英語を勉強するのは好きだ。

He quit smoking → たばこを吸うのをやめなさい。

Smoking cigarette is bad for your health. → たばこを吸うことは健康に悪い

Eat without talking!  → 話しをせずに食べなさい!

以上が動名詞の例文ですが、使い方は分かってきましたか?

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